SEMANARIO DE INFORMACIÓN LOCAL, DEPORTES Y ESPECTÁCULOS

Fundado en 1956

Calzado

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Parte del retablo de la catedral de Manresa en la que se representa un pasaje de la curación de Aniano. (Arnau Bassa 1346)

De vez en cuando viene bien conocer algún pasaje de los muchos que hay en el mundo y que tiene como protagonistas a zapateros y zapatos.

Nos referimos en esta ocasión al milagro de San Marcos que sucedió en el siglo I en Alejandría (Egipto).

Marcos, además de evangelista, fue fundador de la iglesia de Alejandría y primer obispo. Aunque no fue discípulo de Cristo si lo fue de Pedro, quien lo consideraba como "hijo espiritual" según la iglesia Copta.

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Aquella gran iniciativa de una primera feria local para presentar los zapatos hechos en Elda se realizó con la organización de Ayuntamiento de Elda y se planteó como un "Concurso Exposición".

A ese primer certamen local debían concurrir las empresas eldenses con un excepcional aliciente: Presentarían unos zapatos acabados que entrarían en competencia en ese concurso y que establecía premios para la empresas cuyos modelos fueran merecedores a juicio de un jurado y también para el grupo de trabajadores que hubieran intervenido en su realización (todo un ejemplo de superación). Como hecho curioso a destacar se anunció que los zapatos ganadores de ese primer certamen serían destinados a un Museo del Calzado, si algún día se llevaba a feliz término en nuestra ciudad (desgraciadamente esos zapatos se perdieron y no llegaron a las vitrinas de nuestro museo actual).

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Apenas acabada la exposición llamada Concurso Exposición de Zapatos que el Ayuntamiento de Elda organizó en septiembre de 1959 y que sería el preludio de las Ferias del Calzado en Elda, un grupo de fabricantes de la ciudad decidieron crear una cooperativa de industrias para fomentar, de forma colectiva, la incipiente exportación de calzados, especialmente pensando en el mercado americano. Por aquellos años andaba por la ciudad un personaje que sería clave en las ventas de calzado a los Estados Unidos, se llamaba LD Freman, y era un experto en comercio exterior y consejero de política económica del gobierno americano de la época. Freman entabló cierta amistad con un personaje notable de aquellos años y a la vez un fabricante puntero en Elda, se trataba de José María Gran Diez, que además ostentaba el cargo de Jefe Provincial del Sindicato de la Piel, un puesto que le permitía hablar por el sector, en la provincia más industrializada de España en lo que al calzado se refería.

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Alejandro Pérez trabajando en su obra de "el zapatero y el aprendiz". Año 1997

Hubo un tiempo en que nuestros antiguos talleres artesanos eran lo más parecido a una pequeña reunión familiar. Allí sentados frente a frente estaban el zapatero y el aprendiz. Dos personajes inmortalizados por los artistas que han plasmado esa vieja estampa en sus lienzos. Una escena que también esculpió el eldense Alejandro Pérez Verdú y que se colocó para ser recordada en uno de los rincones de la plaza del zapatero.

El zapatero de silla era el artista que convertiría ese conjunto de piezas que forman las partes del calzado en un zapato de perfecta realización y primorosa belleza una vez acabado. El aprendiz, siempre atento, auxiliaría al zapatero en los trabajos para que la faena del maestro fuese más rápida y eficaz; al mismo tiempo, iría conociendo las técnicas empleadas y practicando para llegar a la necesaria pericia que le permitirá, con el tiempo, llegar él mismo a ser un maestro zapatero.

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El alcalde y el concejal de Empleo visitando la exposición del Museo del Calzado en la Feria de Madrid

Del 11 al 13 de septiembre se celebró en los salones de IFEMA en Madrid, la Feria Internacional del Calzado que desde hace algunas ediciones se llama MOMAD-Metrópolis. Se trata de un salón internacional donde está representado el calzado junto al textil y los complementos. Es una feria a la que concurren firmas y marcas de los sectores nombrados y de carácter internacional, es decir, marcas y stands de otros países. La novedad en esta edición es que el calzado se ha presentado bajo la marca "Made in Spain". Según los organizadores este certamen ha crecido en un 16% con respecto a febrero y el espacio ocupado por el calzado ha aumentado en un 32% con respecto a la de septiembre del año anterior.

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Una exposición de bolsos y zapatos ¿podría ser esa nuestra imagen en un futuro próximo?

Todo es cuestión de soñar y trabajar conjuntamente para hacerlo realidad. Si los ciudadanos de Elda y Petrer nos unimos para promocionar lo que sabemos hacer, no tengo la menor duda de que en unos años, Elda y Petrer volverán a generar empleo de forma muy significativa.

¿Cómo poder hacerlo en momentos en los que todo el país está bajo la lacra del desempleo y la recuperación se presupone larga y difícil? Para contestar a esta pregunta volvemos de nuevo a nuestras propuestas: Ofreciendo lo que sabemos hacer. Y no se trata de ningún planteamiento subjetivo e inalcanzable. Tenemos ejemplos muy significativos en otras ciudades con industrias similares. Todo lo que hace falta es trabajar por la idea con mucha decisión, fuerza y perseverancia. Un proyecto que requiere unidad en las actuaciones, capacidad y voluntad por parte de todos los que rigen los destinos del sector y de la ciudad. Decía que otros lo han hecho, ¿por qué no los eldenses?

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El pasado 17 de julio se inauguró en el Museo del Calzado una exposición de la Asociación de Empresarios del Calzado de la Comunidad Valenciana (AVECAL), con la pretensión de marcar las tendencias del calzado para la próxima temporada otoño-invierno.

Sin entrar en valoraciones de lo mucho que se podía esperar de esta muestra de los empresarios valencianos del calzado que lideran el sector zapatero en España, sobre lo que hemos podido observar en el vestíbulo del museo, quiero referirme, al menos, a dos hechos importantes en relación a esta exposición:

En primer lugar, coincidir plenamente con la idea de promoción de las tendencias de los empresarios de la comunidad realizadas en un lugar emblemático como es el Museo del Calzado de Elda, es más, creo que debiera haber sido este el lugar en el que la inspiración de los diseñadores arrancara con sus tendencias para cada temporada. Pero el hecho de entrar en la itinerancia de la muestra ya es positivo. Sin poderlo remediar me han venido los recuerdos de otros momentos, en otros tiempos, en el que la Asociación de Diseñadores y Modelistas del Calzado (AMEC) utilizaba también el museo para lanzar sus tendencias, pero a diferencia de lo que hemos observado ahora, la muestra de los diseñadores colapsaban parte del edificio y por ella pasaban miles de personas atraídas por un amplio despliegue de medios.

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Grupo de stands en una Feria del Calzado bajo la marca "Elda Prestigio"

En la década de los años 90 apareció la marca eldense "Elda Prestigio". El origen de esta acertada expresión tenía su justificación en la presencia comercial de un grupo de industriales de calzado que, bajo este eslogan, se presentaba en ferias y exposiciones del sector. También alrededor de la susodicha frase se pretendía mantener el compromiso de los industriales de nuestra ciudad, con los parámetros de calidad y diseño. Una experiencia que me pareció magnífica en su momento y que llegó a funcionar durante muchos años. El Ayuntamiento de Elda era la institución que la había creado y la mantenía en colaboración con los fabricantes. En cada feria de calzados, dentro y fuera de España,  el stand de "Elda Prestigio" era un lugar de referencia que hablaba por nosotros mismos. La calidad, el buen gusto y un diseño en permanente evolución, daban crédito de que en la ciudad de Elda se fabricaba un producto de la máxima calidad.

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Me ha escandalizado una publicación aparecida en uno de los diarios más prestigiosos y de mayor alcance en nuestro país. Se trata de un recorrido por las outlet de la Costa Blanca. En la "Ruta Oulet" marcada, destaca a Elche como el paradigma del calzado de marca, con un circuito de arranca en su Parque Empresarial y continúa por las principales marcas y firmas de calidad alta, media e incluso de zapato ocasional. En esa "ruta", menciona las marcas de Elche y otras de la provincia. Pero se olvida de nuestra ciudad y de la vecina Petrer, a la que dedica solamente una firma en cada ciudad, es decir, nuestro zapato solo queda reducido a una conocida comercializadora en Elda y otra industria del vecino pueblo. Como es natural, además de llenarme de indignación, me lleva a confirmar lo que tanto estamos hablando estas últimas semanas. "Nuestro zapato no representa casi nada en el conjunto del calzados fabricados en la provincia". Una vez más "el pez grande se come al chico".

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Van pasando los días y el proyecto se va perfilando a la espera de tener los primeros contactos e iniciar la ronda de consultas para poder plasmar definitivamente el proyecto para hacer realidad la Feria del Calzado Eldense.

Vamos a tratar de recapitular lo dicho hasta ahora con las incorporaciones que se van produciendo. Recordando que este proyecto no es más que eso y todo queda abierto. Lo importante es que entre muchos construyamos algo que sea capaz de llegar a feliz término.

¿Cuál es la situación actual de la industria del calzado en Elda?

Tenemos una industria basada en un tipo de calzado de mujer de las gamas media - alta. La importancia de las marcas es un hecho evidente y gracias a ello los mercados extranjeros, principalmente, buscan nuestros zapatos. Pero una gran cantidad de pequeños talleres y fábricas que podrían lanzar sus muestras y buscar posibles clientes de forma directa, no lo pueden hacer por no encontrar el marco adecuado, con precios asequibles y dentro de un clima que permita destacar sus productos. Las ferias del sector en Madrid o en otros lugares no responden a este tipo de industrias pequeñas que son auténticos maestros en el arte de la fabricación. Esas fábricas trabajan como pueden, unas con producciones muy cortas que introducen en el mercado nacional a trancas y barrancas y otras para comercializadoras que exportan con sus propias marcas y diseños.

Acerca del autor

Autor: José María Amat

José María Amat Amer, es un apasionado del calzado. Como ingeniero técnico, el destino lo encaminó hacia la industria de su ciudad. Como profesor de Tecnología del Calzado, llego a conocer investigando, la industria del calzado. Publicando algunos libros sobre tecnología, artesanía y desarrollo social; siempre con el calzado como única premisa. El Museo del Calzado fue una de las realizaciones que le llevó a pasar de técnico a un apasionado del zapato. Con la mejor de las intenciones, y siempre con la pretensión de prestigiar la industria y el calzado de la ciudad de Elda, colabora en este blog para crear más amigos con inquietudes similares.

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