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Fundado en 1956

Calzado

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Falleras Mayores de Elda arropadas por la Bellea del Foc de Alicante, Fallera Mayor de Valencia y la Reina de la Huerta de Murcia, visitando el Museo del Calzado. (19 de septiembre de 2004)

Desde que se inauguró el Museo del Calzado se ha mantenido una colaboración ininterrumpida con los colectivos festeros de la ciudad y especialmente con las Fallas de Elda. La capacidad imaginativa y artística de los artistas falleros y de las comisiones de las distintas fallas, podían colaborar con la exposición de calzado y buscar la forma de indultar un ninot que tuviese una relación con la industria o con los diferentes oficios del calzado.

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Una imagen de la esquina de "El Guardia" en el año 1957 cuando se alumbró la idea de las Ferias del Calzado en Elda

Tras aquel memorable escrito de Oscar Santos en el semanario Valle de Elda, animando a los eldenses a la creación de una feria del calzado, el año 1957 fue excepcionalmente recordado no sólo por dar el definitivo empuje a la propuesta de Santos, sino por una serie de ideas llevadas a la práctica que pondrían un sello de modernidad y futuro para la ciudad de Elda.

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Oficinas de CEPEX ubicadas en el novedoso edificio proyectado por los arquitectos eldenses David y Valero

 

Se le llamó Feria móvil del calzado, también Feria entre Ferias, pero lo cierto es que CEPEX nació en 1967 como un instrumento al servicio de la promoción del calzado fuera de nuestras fronteras. En una primera fase cubriría diez países de Europa, Asia y América, con la posibilidad de penetrar en otros de los llamados del telón de acero, que correspondían a las inexpugnables repúblicas socialistas de la Unión Soviética, que al amparo de Rusia formaban un círculo económico, social y político prácticamente infranqueable para el comercio libre.

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Son de casi todos conocidos los indicadores que marcaron los momentos más álgidos de la industria zapatera tras las primeras ferias del calzado, pero una cosa es saber lo que se dice y otra muy distinta reflexionar con datos en la mano.

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A muchos zapateros les sonará como un recuerdo muy lejano el uso del tirapié, pero de lo que estoy completamente seguro es que la gran mayoría de nuestros jóvenes zapateros no habrá oído hablar de este utensilio imprescindible para el montado del calzado.

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La belleza de una obra de arte, frente a la humildad de un zapato para trabajar

Hace ya más de 25 años, en uno de mis viajes a Madrid para pasar el fin de semana y ver alguna obra de teatro, acudí a una de esas salas experimentales de teatro de innovación, creado por gente joven. Al sacar la entrada me entregaron una hoja en la que voluntariamente podía escribir un tema cualquiera  y depositarla en una caja que estaba justo al entrar a la sala. Aquello me hizo dudar, pero puesto que había acudido a ver un teatro innovador y creativo, decidí participar. En la cuartilla escribí simplemente "Zapatero a tus Zapatos". Nos aposentamos en las butacas junto con más de doscientas personas que llenaban el teatro y esperé para ver cuál sería la trama de la obra. Apareció en  el escenario un joven y explicó que la representación de esa tarde no tenía trama, ni título, ni argumento.... Se basaba exclusivamente en la creatividad de los actores y la improvisación. De las cuartillas que se habían entregado a la entrada y depositadas en una caja, se extraería una al azar y en base a las nota allí escrita se desarrollaría la obra. Naturalmente con un argumento improvisado, con la entrada de los actores en la trama  también improvisada me pareció esperpéntico y puse en duda de que esa "obra de teatro" pudiese tener algún tipo de éxito, pero estaba allí sentado y no era cuestión de poner pies en polvorosa, aguantaría estoicamente ese experimento, de hecho había acudido a ese teatro a presenciar algo diferente, pero la verdad nunca pensé que lo fuese hasta tal punto.

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Panorámica del edificio del Museo del calzado de Elda.

En los últimos dos años no hay personalidad que visite Elda que no hable de las intenciones de ayudar al Museo del Calzado como exponente de la industria más representativa de la provincia de Alicante. Si repasamos la hemerotecas de los diarios de información provincial y nuestro semanario Valle de Elda, observaremos que a peticiones del presidente del patronato de la Fundación Museo del Calzado y alcalde de Elda todos prometen ayudas inmediatas. Primero fue el presidente del Generalitat, más tarde el conseller de Economía, después el rector de la Universidad de Alicante  y esta misma semana el conseller de Educación y Cultura. Pero tenemos que afrontar la realidad y esta no es otra que las promesas solo duran lo que dura la visita de quienes las prometen. Nuestro museo, que se supone es el "buque insignia" del sector zapatero. Que no recibe ni un solo euro de los empresarios del calzado, ni de las asociaciones que representan al sector zapatero. Continúa estando en la UVI sin que nadie atienda las desesperadas llamadas de auxilio.

El Museo del Calzado con su presencia en la vida cultural de las ciudades zapateras, representando su pasado y tratando de marcar un camino de futuro basado en las colecciones de otras épocas, las memorias de sus industrias y su esplendoroso pasado, da la impresión de ser una institución que nadie escucha y que casi se le hace un favor al permitírsele hablar de moda, diseño, calidad...

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Vista de la Sala 1 del Museo del Calzado. La Maquinaria.

A poco que indaguemos a través de las redes sociales veremos que la mayor parte de los museos importantes en Europa y en España especialmente, cuentan con la labor encomiable de voluntariado llevado a cabo por expertos o simplemente por personas de buena voluntad, que desean colaborar con una obra necesaria para la comunidad en la que viven o para la cultura en general. Pero además de los museos importantes también encontramos una labor de voluntariado en otros de carácter regional o incluso local.

El trabajo con los voluntarios es un proceso que es beneficioso tanto para el museo como para los propios voluntarios.

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Hace ahora dos años exactamente propuse "Por una Feria del Calzado Eldense", se trataba de una llamada ante la pasividad del sector zapatero carente de liderazgo en Elda y comarca y la poca iniciativa de los poderes públicos (ayuntamientos) en lo que respecta a asumir riesgos en favor de la calidad y el prestigio de la industria zapatera eldense. Elaboré un amplio dosier con toda la documentación que pude aportar para demostrar que el camino por el que se desliza la industria en las poblaciones zapateras de la comarca, con el tiempo, puede acabar por sucumbir ante el empuje de otras zonas zapateras con mayor fuerza de expansión. Desarrollé lo que debía ser un proyecto de conjunto, es decir, una serie de acciones imprescindibles que debían acometerse a la vez y con la mayor contundencia posible. Propuse la marca "Zapatos de Elda" y la posterior denominación de origen para nuestros zapatos, cuando exista y se aplique la normativa para productos no alimentarios. Traté de describir y culminar un buen proyecto para acometer actuaciones de acompañamiento para el calzado de mujer de alta calidad, lo que llamé la "Cátedra de Calzado del Medio Vinalopó". También propuse una alternativa en la red de internet para jóvenes emprendedores, con la creación de un portal de venta online. Pero quizás lo más llamativo y más esperado era esa "Feria", más bien exposición de zapatos de nuestra comarca para reafirmar ante el mundo nuestras señas de identidad, nuestra extraordinaria calidad y reivindicarla ante propios y extraños para que Elda y Petrer nunca perdieran la capitalidad en este tipo de calzados. Pues bien ¿qué se ha hecho de todo eso? Dos largos años escribiendo y publicando cientos de artículos que tendían, intencionadamente, a crear un clima alrededor del calzado de la comarca y que no ha servido para nada. He investigado los índices de paro, el nivel de industrialización de nuestra comarca, los índices de crecimiento en nuestras ciudades, etcétera, para llegar a mi propia conclusión de que algo no funciona y que a esa trayectoria había que cambiarle el paso. Creé un grupo llamado "Por una Feria de Calzado Eldense" que supera actualmente los 5.700 amigos y que es seguido y comentado en las redes sociales.....y todo eso con la esperanza de ser oídos. Pero desgraciadamente no hay más sordo que aquel que no quiere oír.

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El paso de los años desvirtúa la realidad de los hechos y hace parecer lo extraordinario como si de un hábito se tratara. Hace diecisiete años nadie podía imaginar que una buena idea sugerida por Berlanga y llevada a cabo en el seno del Museo del Calzado, podía convertirse en el único acto institucional del sector zapatero de calidad, tendente a potenciar el  zapato de mujer fabricado en España. Cuando viajamos por algunos países de tradición zapatera, vemos que se producen determinados hechos  que tratan de destacar la importancia del calzado, y lo hacen en momentos significativos tales como: ferias, exposiciones, festividades de los patronos del oficio, presentaciones de tendencias etc., esos países pretenden llamar la atención y acaparar un protagonismo dentro del sector en el que consideran, pueden dominar una  línea de fabricación o estilo; lo hace León-Guanajuato en México o Vigévano en Italia,  por citar algunas más representativas. En España hace muchos años que se dejó de realizar galas exclusivamente zapateras para exaltar determinados valores del calzado fabricado en España. Todos los esfuerzos se centran en las ferias del sector y poco más, pero sin añadir aspectos que generen iconos alrededor del los zapatos de calidad.

Acerca del autor

Autor: José María Amat

José María Amat Amer, es un apasionado del calzado. Como ingeniero técnico, el destino lo encaminó hacia la industria de su ciudad. Como profesor de Tecnología del Calzado, llego a conocer investigando, la industria del calzado. Publicando algunos libros sobre tecnología, artesanía y desarrollo social; siempre con el calzado como única premisa. El Museo del Calzado fue una de las realizaciones que le llevó a pasar de técnico a un apasionado del zapato. Con la mejor de las intenciones, y siempre con la pretensión de prestigiar la industria y el calzado de la ciudad de Elda, colabora en este blog para crear más amigos con inquietudes similares.

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