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En el mes de agosto de hace 100 años, Elda participó de forma activa en la huelga general que, con tintes revolucionarios, se extendió por los principales puntos industriales de España durante la semana central del mes de agosto de 1917.

La crisis política del sistema político heredado de la Restauración (1876) en el que conservadores y liberales se turnaban en el poder político, al amparo de un complejo sistema electoral basado en el caciquismo, junto con la aparición de nuevos partidos políticos y fuerzas sindicales que reclamaban derechos laborales, beneficios sociales y condiciones de vida digna para la clase trabajadora, desembocó en la convocatoria de huelga general. Planificada inicialmente por la UGT y la CNT, la escalada de conflictividad laboral en el sector ferroviario en Valencia precipitó que únicamente fuera convocada por la UGT y el PSOE para el día 13 de agosto de 1917.

Elda, Sax y Villena se sumaron pronto a las protestas. Los trabajadores de Elda secundaron masivamente la huelga general. Hecho que motivó la proclamación de la ley marcial y la detención de los dirigentes obreros, en especial los de la Sociedad Obrera “La Emancipación”, como principal promotora de la misma. Entre los detenidos, la prensa de la época, destacaba al conocido comerciante Daniel Valero, como “supuesto instigador de la rebelión.

Las estaciones ferroviarias de Elda, Sax y Villena fueron objeto de sabotaje y actos violentos para evitar que los refuerzos militares llegaran por ferrocarril, adquiriendo especial virulencia los acontecidos en Sax con la destrucción del aparataje telefónico, destrucción de un pontón cercano y siendo tiroteados algunos trenes, así como incendio de la casa consistorial.

La represión del gobierno se manifestó en la presencia de dos compañías del ejército procedentes de Guadalajara y otras dos del regimiento Princesa. En Elda, para intimidar a los huelguistas, los soldados bajaron de la Estación disparando al aire y junto con las fuerzas de caballería de la Guardia Civil sofocaron toda clase de oposición que se les intentó presentar, acabando inmediatamente con el motín. Detenciones, torturas, palizas y muertes, especialmente en Sax, fueron las consecuencias trágicas de esta huelga general. Todos los detenidos, hombres y mujeres, por encima de las 80 personas, fueron conducidos al castillo de Santa Bárbara, en Alicante, donde permanecieron hasta mayo de 1918, cuando fueron liberados todos los presos y sobreseído los sumarios instruidos.

Vista de la estación de ferrocarril de Elda anterior a 1932

Acerca del autor

Autor: Gabriel Segura Herrero

De formación historiador y de profesión arqueólogo, el papel de cronista oficial de la ciudad de Elda plantea retos importantes, tanto con respecto a la memoria de mi predecesor Alberto Navarro Pastor; como al respecto del futuro, para dotar de contenido y utilidad a la figura del cronista oficial en el siglo XXI; a la par que un compromiso con la ciudadanía eldense. Las nuevas tecnologías y las redes sociales deben ser aliadas del conocimiento y de la divulgación histórica, sin faltar al rigor, pero acercando la información histórica al ciudadano. El guión de la historia de Elda está conformado y los titulares en mayúscula ya están todos escritos, pero es necesario escribir la letra pequeña, la historia de las gentes y de los pequeños acontecimientos. Es necesario poner voz a la ingente cantidad de fotografías antiguas que hasta ahora son testigos mudos de nuestro pasado. Trabajo en el que es necesario la colaboración de todos. Con el permiso de usted lector, ¡Vamos a intentarlo!.

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