SEMANARIO DE INFORMACIÓN LOCAL, DEPORTES Y ESPECTÁCULOS

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Calzado

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El paso de los años desvirtúa la realidad de los hechos y hace parecer lo extraordinario como si de un hábito se tratara. Hace diecisiete años nadie podía imaginar que una buena idea sugerida por Berlanga y llevada a cabo en el seno del Museo del Calzado, podía convertirse en el único acto institucional del sector zapatero de calidad, tendente a potenciar el  zapato de mujer fabricado en España. Cuando viajamos por algunos países de tradición zapatera, vemos que se producen determinados hechos  que tratan de destacar la importancia del calzado, y lo hacen en momentos significativos tales como: ferias, exposiciones, festividades de los patronos del oficio, presentaciones de tendencias etc., esos países pretenden llamar la atención y acaparar un protagonismo dentro del sector en el que consideran, pueden dominar una  línea de fabricación o estilo; lo hace León-Guanajuato en México o Vigévano en Italia,  por citar algunas más representativas. En España hace muchos años que se dejó de realizar galas exclusivamente zapateras para exaltar determinados valores del calzado fabricado en España. Todos los esfuerzos se centran en las ferias del sector y poco más, pero sin añadir aspectos que generen iconos alrededor del los zapatos de calidad.

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Cuando estamos a días de la celebración de la gala anual de entrega del galardón de la Mujer Mejor Calzada de España, la participación de firmas de nuestra comarca es sin duda una oportunidad única, exclusiva y desde nuestra zona, para promocionar los zapatos de calidad que fabrican las empresas en la gama alta de mujer. 

A veces  a muchas empresas les gustaría insertar anuncios publicitarios sobre las bondades del zapato que fabrican, es decir, les encantaría poder colocar su nombre en los créditos de cualquier programa de ámbito nacional. Pero ese "lujo" de promoción sólo está al alcance de determinadas marcas que tienen, dentro de su marketing de promoción, cifras muy elevadas para propaganda de la firma y del producto.  Me gustaría hacer llegar a todas las medianas y pequeñas industrias de fabricación de calzados de alta gama en nuestra comarca especialmente, el mensaje de reflexión para que analicen (como yo lo hago ahora) qué supone la presentación de zapatos y la participación en la gala de la Mujer Mejor Calzada de España.

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Maqueta premiada en uno de los primeros Concursos Nacionales "Lápiz de Oro".

El Concurso Internacional de Jóvenes Diseñadores del Calzado, Lápiz de Oro, está organizado por el Instituto de Enseñanza Secundaria La Torreta, lo dota económicamente el Ayuntamiento de Elda y alberga la exposición el Museo del Calzado.

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Cartel de 1999, año de inauguración del Museo del Calzado.

El Museo del Calzado, desde el momento de su creación, estuvo al servicio de los colectivos culturales y festeros de la ciudad. Pero la colaboración con las fiestas de Moros y Cristianos es especialmente intensa. Puede decirse que a través de la comparsa del bando moro las Huestes del Cadí y desde el año 2000, el museo se sintió protagonista y partícipe de este magnífico concurso internacional de "Minicuadros".  En primer lugar por su aportación extraordinaria a la cultura; también por ser uno de los concursos  más importantes de pintura de Elda y quizás de nuestro país en ese pequeño formato, con aportación de obras que en varias ocasiones superaron el millar; y tercero porque a nivel personal me cabe el honor de ser su iniciador. Por lo tanto, en la época en que fui director de la institución, fue una enorme satisfacción colaborar y trabajar para que ese concurso tuviese mayor proyección.  También desde los primeros momentos, el personal del museo colabora con la comparsa para la recepción y expedición de obras, lo que supone un sacrificada labor que realizan con entusiasmo, especialmente con el fiel y leal Hermelando, nuestro maestro de taller. Los posteriores directores asumieron esta colaboración con entusiasmo y entrega.

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Aspecto interior de una de las fábricas de calzado de principios del siglo XX.

En el año 1924 y con 65 asociados, hubo un intento de crear la primera Asociación de Fabricantes de Calzado con ámbito estatal. Por aquellos años se quería construir una Federación de Asociaciones de empresarios, pero tras duros debates y tratando de buscar el compromiso de otras localidades que tuvieran industrias del calzado desarrolladas, como era el caso de Arnedo, Almansa, Barcelona, Vall d´Uxó, Baleares, Elche etc., no se consiguió dar paso a esa pretendida Federación ya que en ninguna de ellas funcionaba una asociación con idénticos fines,  sin embargo Elda y Petrel continuaron con sus propósitos y, por vez primera en España, se constituyó en el año 1926 la Asociación Local de Fabricantes de Calzado, con la presencia de ambas localidades que, en aquel año, suponían un importante baluarte de la fabricación en todo el país. El eldense Teófilo Romero Juan, fue su primer presidente y contaba con 58 empresarios entre los dos pueblos. Hay que añadir que en el año 1929 se alcanzaba la cifra de cuatro millones de pares fabricados en esta zona y en calzado de todas las clases, lo que suponía un valor de treintaiocho millones de pesetas. Pero la Asociación de Fabricantes sufriría en los primeros años de su nacimiento, tensiones e incluso su temporal disolución producida en el año 1933 "debido a la falta de actividad y a la ineficaz labor llevada a cabo". El tesón y voluntad de aquellos empresarios empeñados en organizarse para defender sus intereses en defensa de la empresa  de calzado, relanzó de nuevo la asociación y ya en el año 1934 quedaría definitivamente consolidada sirviendo, años más tarde, como modelo para la creación de otras asociaciones en zonas de tradición zapatera.

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Si se presenta y se consigue la marca Zapatos de Elda-Elda's shoes habrá que protocolizar una forma de actuación para que sea efectiva ,y para que el lector tenga un mayor conocimiento de la transcendencia de esa marca, me atrevo a proponer un protocolo, no siendo único, que aborde las bases más importantes de actuación.

Si el Ayuntamiento de Elda es propietario de la marca, el primer paso es convocar una gran asamblea de fabricantes de calzado e industrias afines, y cuando digo una gran asamblea, me refiero a la participación en ella del mayor número del censo industrial eldense, para ello es preciso un llamamiento a la responsabilidad y que todos (no sólo las grandes marcas) acudan a reconocer la señas de identidad de ese nuevo proyecto que ahora se llamará Zapatos de Elda-Elda's shoes .

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Alguno de los asiduos lectores de este blog espera seguramente, con interés y con ferviente deseo, leer noticias agradables y esperanzadoras para el sector zapatero de nuestra ciudad. Pero por más que me esfuerzo en escribir y escribir, no consigo despertar el interés de quienes pueden poner remedio (yo diría que a estas alturas "parches") en esta industria local que lucha cada día por mantener su nivel de ocupación contra viento y marea.

En un par de años he propuesto varias acciones tendentes a minimizar el empuje avasallador de otras ciudades por acaparar el protagonismo en el calzado, incluso ese protagonismo que, hasta la fecha, siempre se identificaba con el trabajo de nuestra industria zapatera local, me refiero al calzado de mujer de gama alta.

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En este mismo blog hace casi dos años sugerí  la necesidad de crear y solicitar con urgencia la marca y la denominación de origen para el calzado eldense. El pleno del Ayuntamiento de Elda, con fecha 24 de septiembre de 2015, aprobó la puesta en marcha de la comisión que canalizaría la marca "Zapatos de Elda", sin embargo y tras el tiempo transcurrido nada se ha hecho. Algo tan sencillo como presentar una memoria que personalmente me ofrecí a elaborar y una instancia en la oficina de marcas de Alicante OMIC, pagar unas tasas y asunto solucionado. Pues bien, estamos donde estábamos, es decir, no hemos avanzado absolutamente nada en este sentido, lo que resulta chocante y preocupante dado el mínimo coste económico y el poco trabajo que comporta ponerse en marcha. Pero ahora estamos ya en otra fase más avanzada, de lo que se trata es de solicitar con urgencia, la denominación de origen para nuestro producto industrial, los zapatos hechos en Elda y su comarca. ¿Por qué esa urgencia? Sencillamente porque las oportunidades solo suelen pasar por nuestro lado una vez y si no se aprovechan, difícilmente vuelven a plantearse, y créanme que sé muy bien lo que digo. Si en los años 80 no se hubiese presentado la memoria y petición de solicitud de un polígono industrial de Preferente Localización, Elda habría perdido una gran oportunidad que dio muchos beneficios a las industrias que se acogieron a aquel plan. Orihuela lo tenía casi aprobado, pero la petición de Elda suponía la aceptación de ambas propuestas para no crear agravios. Ahora se vuelven a repetir los hechos pero con distintos protagonistas y con distintos objetivos. 

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Jóvenes muestran sus alpargatas como una nueva y divertida moda.

En el año 1920, concretamente el 11 de mayo, se fundó ese tipo de asociación por el uso de la alpargata. Algunos intelectuales se reunían en el Casino de Autores, Dramaturgos y Líricos de Madrid, era un lugar en el que se hablaba en tertulia de casi todo. Un día el tema era la carestía de vida que suponía el constante incremento de los precios del vestido y sobre todo del calzado. En la vecina Francia se había producido un boicot a las fábricas, almacenes y distribuidoras de guantes, como una llamada a no emplear este tipo de complemento. Siguiendo las mismas pautas, medio en broma y medio en serio, se propuso hacer un boicot también en España al calzado, por medio de lo que se llamó "la liga de la alpargata". Se trataba de hacer un llamamiento a toda la ciudadanía por medio de panfletos, cartas, medios de difusión en prensa, radio etcétera, para que todos calzasen alpargatas en lugar de calzado, incluso aún vistiendo las mejores galas debían calzar alpargatas como lo hacían las clases menos pudientes. Un esnobismo jaleado por los ricos y seguido medio en broma por los medios de comunicación que, a modo de chiste, enaltecían ese complemento en las clases más pudientes para ennoblecer el "calzado de los pobres".  Decidieron que los fabricantes que vendían el par a un mínimo de 60 pesetas, que era un precio, según aquellos tertulianos muy alto para la época, se comieran su producción si no bajaban los precios. Esta idea prendió en toda España con mucha fuerza, en cada ciudad había una liga de la alpargata, y la la idea derivó en manifestaciones e incluso hicieron llegar la protesta al Congreso. Grupos culturales y religiosos se unieron a las demandas, partidos políticos y  se creó una corriente negativa hacia el calzado de alta gama especialmente.

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Réplica de la sandalia de San Pedro custodiada en el Museo del Calzado de Elda.

Cuando se iba a inaugurar el Museo del Calzado recibimos un especial regalo. FICIA conservaba desde los años 80, un obsequio que recibió de la Caja de Ahorros de Asturias. Según consta en un escrito enmarcado en plata, se trataba de una réplica de las sandalias de San Pedro,  estaban formadas por cuatro cuerpos de cuero de becerro y cabra superpuestos y cosidos , estaban trabajados al estilo de las sandalias romanas más lujosas y está conservada en un relicario de plata labrada perteneciente al siglo XVII, que se adapta a la figura de la sandalia y forman una especie de tríptico. Los originales según consta en la certificación, se conservan en la Cámara Santa de la catedral de Oviedo, donde se custodia la reliquia llevadas hasta esa ciudad desde Toledo al ser invadida por las tropas musulmanas. Tuve la oportunidad de visitar la citada Cámara Santa en Oviedo y comprobar que esa sandalia, de la que el museo tiene la copia, figura entre piezas de indudable valor histórico como la Cruz de la Victoria y la de los Ángeles, símbolos de Asturias y Oviedo respectivamente.

Acerca del autor

Autor: José María Amat

José María Amat Amer, es un apasionado del calzado. Como ingeniero técnico, el destino lo encaminó hacia la industria de su ciudad. Como profesor de Tecnología del Calzado, llego a conocer investigando, la industria del calzado. Publicando algunos libros sobre tecnología, artesanía y desarrollo social; siempre con el calzado como única premisa. El Museo del Calzado fue una de las realizaciones que le llevó a pasar de técnico a un apasionado del zapato. Con la mejor de las intenciones, y siempre con la pretensión de prestigiar la industria y el calzado de la ciudad de Elda, colabora en este blog para crear más amigos con inquietudes similares.

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